Curaçao

Oud-premier Curaçao veroordeeld voor corruptie

Stefan DrijverFeature, Internationaal, Media, News, Nieuws

Amsterdam, 11 maart 2016 – Vandaag werd voormalig premier van Curaçao, Gerrit Schotte, door de rechtbank op Curaçao veroordeeld tot drie jaar cel voor corruptie, witwassen en valsheid in geschrifte. Schotte werd in oktober 2010 de eerste premier van het onafhankelijk geworden eiland en zou die rol vervullen tot september 2012. Tijdens zijn ambtstermijn zou hij nauwe banden hebben onderhouden met de Italiaans-Nederlandse casino-eigenaar Francesco Corallo. De rechter acht nu bewezen dat Corallo politieke invloed heeft ‘gekocht’ bij Schotte.

De zaak kwam in 2011 aan het rollen toen Schotte een verklaring omtrent het gedrag (VOG) vroeg voor Corallo bij de Italiaanse minister van Binnenlandse Zaken. Hij zou Corallo een vooraanstaande functie hebben willen geven in de politiek in Curaçao. De Italiaanse minister stak hier een stokje voor, aangezien Corallo in verband gebracht wordt met de Siciliaanse maffia en de internationale drugshandel. Toen berichten hierover werden onderschept, besloot de officier van justitie van Curaçao het onderzoek naar de banden tussen Schotte en Corallo te openen.

Er bestonden al langer vermoedens dat Schotte zich schuldig zou maken aan corruptie. Bij het Meldpunt Ongebruikelijke Transacties kwamen al enkele jaren tips binnen over Schotte. Lange tijd werd er niets met de tips gedaan omdat men vermoedde dat het “politiek gemotiveerde aangiften” waren. Twee jaar geleden deed justitie toch invallen op basis van de tips. In totaal zouden er vijftig tips zijn gegeven over Schotte.

Invloed kopen in Curaçao

Drie weken geleden werd de zaak behandeld voor de rechtbank in Curaçao. Bij de behandeling schetste het Openbaar Ministerie (OM) een beeld van de banden tussen Corallo en Schotte dat weinig aan de verbeelding overliet. Volgens het OM was Francesco Corallo de eigenlijke machthebber tijdens het bewind van Schotte. De in 2010 nieuw-opgerichte partij van Schotte, de Movementu Futuro Kòrsou (MFK), zou gefinancierd zijn met geld van de casinobaas. Het Openbaar Ministerie claimde bewijs te hebben voor meer dan 200.000 dollar aan transacties tussen Corallo en de MFK. Schotte zou hierbij de donaties hebben proberen te verbergen door valse facturen te schrijven. Naast de MFK zou ook Schotte zelf geld hebben ontvangen van Corallo via de rekeningen van zijn bedrijf en zijn vriendin. In totaal zou Corillo een miljoen dollar hebben overgemaakt naar Schotte en de MFK.

In ruil voor de financiële bijdrages zou Corillo aanzienlijke politieke macht hebben gekregen. Hijzelf en zijn casinoketen zouden een voorkeursbehandeling hebben gekregen op het eiland. Ook kreeg hij via Schotte toegang tot geheime overheidsinformatie, aldus het OM. Het Openbaar Ministerie claimde aan de hand van e-mailwisselingen zelfs dat Corallo inspraak had bij het aanstellen van ministers en het opstellen van de kieslijst van de MFK. Wanneer Schotte niet naar Corallo zou luisteren, zou hij het geld terug hebben moeten betalen. Corallo zou ook hebben getracht een hoge functie bij de Centrale Bank van Curaçao en Sint Maarten te krijgen. Corallo wilde kennelijk dat Schotte hem voor zou dragen als president van de raad van commissarissen bij de Centrale Bank.

“Schotte heeft de belangen van Curaçao verkocht aan een casino-ondernemer,” zo sprak de officier van justitie bij de behandeling van de zaak. “Corallo kreeg een flinke vinger in de pap in de politiek door zijn giften. Hij kon meebeslissen.” Vanwege de ogenschijnlijk nauwe banden tussen Schotte en Corallo eiste het OM niet alleen drie jaar cel, maar ook dat Schotte zich de komende vijf jaar niet verkiesbaar mag stellen. “Zodat Curaçao niet nog een keer wordt opgescheept met een politicus die zich om laat kopen door iemand als Corallo,” zo verklaarde de officier van justitie bij de strafeis.

Verweer Schotte en uitspraak rechter

Volgens de oud-premier en zijn advocaten was de zaak tegen Schotte een politiek proces van “gevestigde machten” voor wie de politicus een bedreiging zou zijn. Schotte zegt het slachtoffer te zijn van ‘karaktermoord’, zo liet hij geëmotioneerd weten tijdens zijn laatste woord in de behandeling van de zaak. Ook Nederland zou hier een rol in spelen. Op sociale media liet Schotte weten dat Nederland miljoenen heeft besteed aan een onderzoek tegen hem, met als doel invloed uit te oefenen op de samenstelling van een nieuwe regering voor het eiland. Volgens de advocaat van Schotte, Eldon Sulvaran, is het onderzoek van het OM onrechtmatig geweest: “Het OM beschaamt het vertrouwen van de samenleving.” Tijdens de behandeling van zijn zaak beriep Schotte zich bij iedere vraag op zijn zwijgrecht, wat hem mogelijk niet heeft geholpen.

“U heeft uw positie als premier misbruikt,” zo oordeelde de rechtbank in Curaçao vanmiddag. “Door uw handelen heeft u het vertrouwen van burgers ernstig geschaad. Uw persoonlijk belang stond voorop. Uit niets blijkt dat u inziet dat dat handelen ontoelaatbaar was.” De rechter vond het bewijs overtuigend genoeg om in te stemmen met de strafeis van het OM en Schotte tot drie jaar cel te veroordelen. Verder mag hij zich de komende vijf jaar niet verkiesbaar stellen. Ook Schotte’s partner, Cicely van der Dijs, werd vandaag veroordeeld tot achttien maanden cel waarvan negen voorwaardelijk.

Toekomst Curaçao

Als leider van de MFK en parlementslid had Schotte goede kansen de verkiezingen later dit jaar te winnen. Ondanks alles is de oud-premier nog steeds geliefd onder een groot deel van de bevolking. Het zou dan ook best kunnen dat Schotte na zijn straf terugkeert in de politiek: “In een normale situatie zou je denken: het is gedaan met zijn carrière, maar volkselementen kunnen hierbij een rol spelen. Schotte wordt gezien als iemand die aantrapt tegen het establishment. Hij symboliseert voor veel mensen, vooral de ontevreden kiezers, de stem tegen de gevestigde politieke elite die het hier jarenlang voor het zeggen heeft gehad. […] Een veroordeling kan Schotte mogelijk juist sterker maken,” oordeelde politicoloog Miguel Goede van de Universiteit van Curaçao eerder.

De rechtzaak tegen Schotte is een van de vele corruptiezaken die momenteel in Curaçao worden behandeld. Eerder deze week stond loterijbaas Robbie dos Santos terecht voor fraude op het eiland. De aandacht voor corruptie is een goed signaal, vindt ook Goede: “Wat de zaak-Schotte en ook de andere corruptiezaken goed blootleggen, is hoe politieke partijen hier gesponsord worden door rijke zakenmannen met veel geld, al dan niet afkomstig van het eiland. In ruil voor invloed financieren zij de partijen. Positief is dat corruptie wordt aangepakt. Dit is wellicht de start van een beter Curaçao.”